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天津日报:陈省身传(46)
来源: 天津日报2021年9月3日第12版发稿时间:2021-09-03 10:47

  作者:张奠宙 王善平

  只钟情于数学

  李群的理论日后在数学、物理学的发展上都起着举足轻重的作用,所以在那时有这样的认识确实相当高明。因此说中国的数学教育在20世纪40年代已达到能培养博士的水平,确非虚言。

  西南联大的教授们,过着清苦而充实的生活。开始时,陈省身和华罗庚、王信忠三人合住一房间,每人一床,一小书桌,一椅,一小书架,摆满一房间。当时,华罗庚刚从英国剑桥访问回国,陈省身则从汉堡、巴黎读书归来。1937年两人都被越级提升教授,时年不过二十六七岁(华罗庚长陈省身一岁)。他们意气风发,工作情绪饱满,成果累累。早晨醒来,大家开开玩笑,然后一直工作到深夜。

  1939年到1940年夏天,陈省身结婚有家。1940年又重过独身生活时,一群单身教授租了唐继尧花园的戏台。住在戏台上的是陈福田、陈岱孙、朱自清、李继侗四位名教授,陈省身则住在一个包厢。做学问,基本的物质生活固然必不可少,但奋发的精神也许更为重要。

  陈省身在昆明还带头做过一件颇有一点“地震”影响的事。那一年,清华大学的教授评议会改选(西南联大里,清华、北大、南开在人事管理上还是分开的),陈省身联合了一帮年轻的教授,把一些老教授都选下去了,弄得议论纷纷。当时,清华的梅贻琦校长还来找陈省身“谈判”,以求得某种平衡。陈省身后来说,这种行政、人事之类的事情也能玩,只是不愿意多玩而已。他还记得,有一天要去找教育部部长朱家骅,办公室外坐着许多人等待接见。陈省身把名片递进去,朱家骅立刻就见了。朱家骅是留德学生的领袖,陈省身也是留德的。如果陈省身想谋求一个大学校长的职务,朱家骅大概会很愿意安排。因为安插一个自己的人做下面某大学的校长,很有好处。不过,陈省身不愿意做行政工作,只钟情于数学。他不愿意担任一个有“长”字的职务。

  陈省身在西南联大六年,写了十多篇论文,范围广泛。尽管此时的云南和外界的联系基本断绝,只偶尔有海外邮件经过驼峰航线由印度传送。不过,陈省身有大量的嘉当的抽印本可供苦思精读。

  1938年,论文《关于投影正规坐标》,由美国数学家维布伦推荐在美国的著名杂志《数学纪事》( Annals of Mathematics)发表,这是陈省身第一次在美国杂志上发表论文,并因此和维布伦有了进一步的联系。1942年,接连在《数学纪事》上发表两篇论文。其中《关于克莱因空间的积分几何》一文,是几年来关于积分几何研究的总结,这是一项基础性的工作。A.韦伊应邀为此写了很长的评论,表示赞赏。这是后话。

  南开大学出版社

编辑:蓝芳

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